긍정의 말의 지혜가 중요하다

성도는 긍정의 말로 말하는 훈련을 해야 합니다. 어떤 터키 황제가 꿈을 꾸었습니다. 자신의 이가 몽땅 다 빠지는 이상한 꿈이었습니다. 잠에서 깨어나자마자 어떤 현자에게 꿈을 해몽하라고 하였습니다. 그는 “폐하, 그건 아주 불길한 꿈입니다. 이가 하나 하나 빠진다는 것은 충성스러운 신하들이 하나씩 다 죽어갈 것이란 말입니다. 황제는 “뭐라고 무엄한지고. 감히 그런 말을 하다니 이놈을 당장 끌어내서 곤장을 50대 쳐라”하고 크게 화를 냈습니다. 또 다른 현자가 불려나갔습니다. 똑같은 꿈 이야기를 듣고 그는 이렇게 말하였습니다: “전하 그 꿈은 아주 길조입니다. 아주 좋은 꿈입니다. 전하가 다른 모든 신하들보다도 더 오래 사신다는 뜻입니다.” 황제는 기뻐하면서 재무 담당관에게 가서 금화 50개를 받으라고 하였습니다. 재무 담당관이 그 현자에게 말했습니다: “당신의 꿈의 해몽은 처음 꿈의 해몽 이야기와 크게 다른 것이 없지 않소. 신하들이 먼저 죽으나 황제가 더 오래 사나 비슷한 것 아니오.” 그러자 그 현자는 미소를 지으며 이렇게 말했다고 합니다: “사람은 많은 것을 이야기할 수 있지요. 그런데 중요한 것은 그 말을 어떤 식으로 하는가가 중요하답니다.” 그렇습니다. 그래서 우리나라 속담에도 “똑같은 말이라도 아 다르고 어 다르다”는 말이 있습니다. 그러므로 대화를 할 때에는 말을 긍정의 의미로 지혜롭게 표현해야 합니다.

긍정의 말은 또 사업도 성공하게 만들 수 있습니다. 살찐 사람들을 대상으로 속옷을 만들어 부자가 된 여성 사업가 오스틴은 언어의 능력으로 성공한 사례입니다. 그는 시장 조사와 분석을 하면서 뚱뚱한 사람들이 속옷을 구매하는 데 있어서 입을 것이 마땅하지가 않고 또 뚱뚱한 사람들을 위한 예쁜 속옷은 별로 없다는 것을 발견하게 되었습니다. 또한 속옷 가게에 가서 큰 사이즈(big size)라고 문의할 때 수치스러운 감정을 느낄 수 있다는 것을 알게 되었습니다. 그래서 오스틴은 빅 사이즈라는 말 대신에 퀸 사이즈(queen size)라는 말을 생각해내게 되었습니다. 자신의 회사가 만든 속옷을 입는 사람들에게 “마치 여왕이 입은 사이즈이다”라는 느낌을 주도록 한 것입니다. 그녀의 긍정적인 언어의 마케팅 전략은 결국 그 사업을 성공하도록 만들어 주었습니다.

칭찬의 긍정의 말은 사람을 변화시킬 수 있습니다: “도가니로 은을, 풀무로 금을, 칭찬으로 사람을 단련하느니라”(잠 27:21). 금을 만들기 위해서는 풀무를 통과해야 합니다. 풀무 안에서 금 안에 있는 불순물이 제거되고 깨끗한 금, 순금으로 만들어집니다. 사람 안에도 불순물이 많이 있습니다. 그래서 어떤 사람들은 그 불순물을 제거하기 위하여 비판하고 비난합니다. 그러나 비판과 정죄를 받으면 사람은 더 움츠려들게 됩니다. 오히려 변화시키기 힘듭니다. 그러나 칭찬은 사람에게 있는 불순물을 제거하고 분리해낼 수 있습니다. 불순물이 제거되어 순금이 나오는 것처럼 긍정의 말로 칭찬을 해야 금같은 사람을 만들어낼 수 있는 것입니다.

우리는 또 미래에 소망을 주는 대화를 해야 합니다: “넌 할 수 있어 용기를 내자 다 잘될거야” 하며 희망을 주어야 합니다. 대학생들에게 금요일이 더 행복한 날인가 일요일이 더 행복한 날인가를 질문하면 금요일이라고 합니다. 비록 그 날 수업이 있어도 수업만 끝나면 이제 휴일이 오기 때문입니다. 그러나 비록 일요일에는 쉬어도 그 다음 월요일 날 학교 가서 수업할 것을 생각하면 행복하지 않게 된다고 합니다. 인간의 행복은 소망과 연관이 있다고 합니다. 그러므로 사람은 미래에 대하여 소망을 주는 말을 들을 때 용기가 나고 행복을 느낄 수 있다고 합니다. 그러므로 우린 대화할 때에도 미래의 비전과 행복에 대하여 더 긍정적으로 많이 이야기하는 것이 좋습니다. 긍정의 말은 지혜입니다.

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